最近、電車の車内などの公共空間で、周囲に構わず口汚く話す人によく遭遇する。特に大声で話すわけでもなく、誰かを罵しるわけでもないのだが、実に不愉快に聞こえる。

きょうも、座っていた僕の真ん前に二人の若い女性が立ち、職場の同僚や上司の悪口を話していた。否応なく聞かされている僕は、しだいに苛立ちが高じ、いたたまれなくなって、ついに席を立ってし まった。

僕が老いてわがままになったのだろうか。あるいは、周囲に対する配慮など必要ないと考える人が増えているのだろうか。